利拉德谈及目前球队的境况:我们不会屈服

在达米安-利拉德职业生涯目前为止的10个赛季里,估计只有为数不多的几次,他觉得有必要站在他的队友们面前,集中他们的注意力并传达一个消息。

他最近一次这么感觉是在周一,在开拓者输给明尼苏达森林狼的一天后,而过了一天后他们以107-111的比分经过加时赛输给了菲尼克斯太阳队,经历了一波六连败。

利拉德想要传达的信息很简单:这支球队不会就此屈服。无论情况多么艰难,无论前路看起来多么黯淡,这支球队都不会放弃。

我们可以看到,现在是波特兰开拓者队的焦虑时期。球队在球场上陷入困境,目前排在西部第11位。在球队总裁辞职和总经理被解雇后的几周内,球队在场外也站在了风口。球队的临时总经理宣称变革即将到来,这让人们更加不安。这些变化可能最快会在周三到来,从这天开始今年休赛期签约的球员将具有被交易的资格。

利拉德一直是开拓者队的一位杰出的领袖——曾被联盟的各队总经理们评选为联盟的最佳领袖——他的领导力有一个被低估的方面就是他的洞察力。他能察觉到球队什么时候处于滑坡期,哪名队友正处于挣扎中,或者什么时候队友需要一些鼓舞人心的谈话。利拉德说,最近他没有从球队所表现出来的能量中得到正确的解读。正如他所说的那样,球队并不像他说的那样“充满活力”。

因此,在周一的训练后,他站在他的队友面前,试图重新集中他们的注意力,重新调整他们的精神状态。

“这是很多球队选择放弃的时刻,你们应该清楚,这段时间很艰难,我们打了这么多场比赛,胜率不足五成,我们的比赛表现很差…那些同样经历挣扎的球队就此屈服了,成为联盟垫底的球队之一,”利拉德说他告诉球队,“我只是想说这不是我们的本色…这不是我们想要面对的情况,但我们会努力破解困境。我们会找到突破难题的方法,我们将再次做到这一点。”

周二的比赛是朝着正确方向所迈出的一步。彼时22胜5负的太阳队正准备进行背靠背的第二场比赛,德文-布克因伤缺席了本场比赛。开拓者队本场的表现比之前更好,比这个月此前的任何比赛都要好,出色的状态持续了更长的时间,展现出了他们的斗志。

开拓者在第一节曾一度落后14分,但在第四节扳平并保持6分的领先优势。如果不是优素福-努尔基和诺曼-鲍威尔在比赛分别还剩32秒和22.1秒时所错失的罚球,或许他们就不会被逼进加时赛。而且,如果利拉德在加时赛还剩11.9秒时没有罚丢罚球,他们在加时赛最后一攻或许就有意义了,那将意味着他们只是落后3分,而不是4分,还有打平的机会。

“我们拼尽全力了,”主教练昌西-比卢普斯说道,“只是无法克服目前的困难。”

在经历了周二的败局后,利拉德多次提及这只开拓者队的核心阵容——利拉德、CJ-麦科勒姆、努尔基奇、安芬尼-西蒙斯——在本赛季初的状态就很慢热,他们或许会因此无缘季后赛。开拓者从来没有放弃过,他们也从来没有错失争取季后赛席位的资格。

根据往常来看,都是利拉德的表现和他的斗志点燃了过去那些赛季球队的激情。他不是一名聒噪的领袖,正如他自己所言,他不喜欢夸夸其谈的演讲和那些激励的伎俩,但他确实有自己的立场。而本赛季,有如此多的漩涡围绕着这支球队——管理层变动、新教练、交易猜测——他察觉到了一些球队破裂的可能性。

“我们周围一片混乱,”利拉德说。“它会让你深陷其中,使你精疲力竭,给你带来沉重的负担,尤其是在和球队交流的时候。所以,我觉得我需要说些什么,我们需要把这些说出来,这样我们就可以用正确的观点来讨论这件事,我们会一起做好准备迎接后续的挑战,放手一搏,展现出我们的斗志和实力。”

这就是为什么利拉德在周二对阵太阳队的比赛中打满了整个下半场和加时赛的原因,这是他从腹部伤势中恢复过来的第二场比赛。那场比赛他出战了47分钟,他很清楚周三就要对战孟菲斯灰熊队,也就是不到24小时后他们又要上场比赛了。比卢普斯说,他在第三节快结束时计划让利拉德下场休息,但是这名控球后卫希望留在场上继续奋战,比卢普斯做出了让步。

“我们需要一场胜利,”利拉德解释说。“在第三节结束时,我们正打出势头,我感觉很好,我只想继续保持这种势头。”我告诉(比卢普斯)‘让我们赢下这场比赛吧’,他说,‘我们明天还有一场比赛,…。’我就想,‘我会没事的,让我继续打吧。’“。

因此,他在周三的比赛中可能会有点肌肉酸痛,而且可能会很疲惫,但这正是他告诉球队走出这种低迷状态的方式,这个过程不会很容易或者说很舒服。

“我们必须继续前进,”利拉德说。我不会对我们现在的比赛方式感到骄傲。我不会对我的投篮方式感到骄傲。我对很多事情都不感到骄傲。但我是一名战士。我心里明白,我也知道如何领导一支球队。作为一个球队整体,我们很清楚目前的状况,我们知道如何走出困境,我们要做到这一点。我们只是需要确保我们的想法是正确的。我认为这是在这些情况下最重要的事情。

“显然,作为这支球队的领袖,我有很多话要说,但我并不是一直都在发表高谈阔论,”利拉德说,“但是当我觉得需要说些什么的时候——球队需要振作起来的时候,我会让球迷们放心,让他们知道我们依旧在努力,我们会好起来的——我觉得球队需要从失败的经验中听到这些。作为一支球队,在这种时刻需要听到这种安慰和鼓励,需要坚定他们的信念。而我只是觉得现在是传达这一信息的好时机。”